Как различают породы кошек?

Во всех странах существуют специальные клубы, которые занимаются разведением официально признанных пород кошек. Каждая порода имеет свои отличительные черты и свой стандартный вид, хотя одинаковые породы в разных странах немного различаются. Кроме того, порода меняется со временем. Самые важные признаки, по которым различают породы кошек, — это длина и цвет шерсти и форма головы. Каждая порода имеет свой номер, и если, например, в каталоге кошачьей выставки написано: «Валтасар — Голубая гора (16)», это означает, что речь идет о коте-картезианце голубой окраски, живущем в питомнике с поэтичным названием. Большинство пород — это короткошерстные кошки. Например, обычная домашняя кошка — это европейская коротко шерстная. Она может быть белой с голубыми или желтыми глазами, а также черной, серой, красной или бурой, полосатой, в крапинку или пятнистой — такие кошки уже не одно столетие живут в деревнях. Фелинологи — люди, которые занимаются разведением и изучением кошек — особенно любят «благородных кошек, таких, например, как сиамские, бирманские, абиссинские, персидские. И в многочисленных клубах занимаются главным образом разведением породистых кошек. Первый рисунок голубоглазой короткошерстной кошки с черными мордочкой, кончиками ушей, хвостом и лапами выполнил немецкий натуралист Петер Симон Паллас. Это было в 1794 г. в Центральной Азии. Конечно, вы догадались, что речь идет о сиамской кошке — она стала так называться с тех пор, как в 1884 г. английский консул Оуэн Гуд привез двух таких кошек из Сиама (сейчас — Таиланд). Вероятно, они были там храмовыми животными. В Европе они вызвали сенсацию, с тех пор и стали разводить сиамских кошек. Сиамские котята рождаются молочно-белого цвета. И только постепенно у них на шерстке появляются черные, темно-коричневые или голубоватые пятна, как правило, на тех участках тела, где плохое кровоснабжение. У сегодняшних чисто кровных сиамских кошек поджарое тело, узкая голова, голубые миндалевидные глаза и широко расставленные уши. Кошки этой породы очень выносливые, смышленые, они любят общество, охотно суют свой нос повсюду и даже позволяют водить себя на поводке. Правда, от их пронзительного мяуканья у хозяев порой начинает болеть голова. Похожий характер и у родственницы сиамской — темпераментной бирманской короткошерстной кошки. По сравнению с сиамскими бирманские кошки немного крупнее, у них золотисто-желтые глаза, а вся шерстка имеет равномерную темно- коричневую окраску. На Запад они попали так: в 1930 г. прабабушка будущих американских коротко шерстных бирманцев, светло-ореховая кошка Вонг Мау, попалась на глаза одному американскому кошатнику, который привез ее в Сан-Франциско. Позднее выяснилось, что это помесь сиамской и бирманской. А дальше специалисты по выведению пород постарались, чтобы в потомстве по возможности преобладали признаки бирманской. Во многих породах попадаются серо-голубые экземпляры, которых иногда считают самостоятельной породой. Например, порода корат—это голубая бирманская. А вот столь любимую в Англии русскую голубую предположительно завезли моряки из Архангельска. Уже пять столетий у монахов в картезианском монастыре Шартрез во Франции живут кошки картезианской породы. Их отличительные признаки — важная походка, скрытный характер, янтарные глаза и тихий голос. На кошек, обитавших в древнем Египте, больше всего похожи абиссинские и египетский мау. Городскую жизнь в квартире они не любят, так как им необходимо много гулять. У этих животных зеленые или желтые глаза, узкое подвижное тело с длинными лапами. У обеих пород коричневатая шерстка, но египетский мау иногда имеет черные пятна, а отличи тельная особенность абиссинцев — это многоцветные волоски их шерстки, на пример: у основания белый, а на кончике красновато-коричневый, с двумя или тремя черными точками.